Paseo de Miami a Sanibel

Aura Tiñosa

Aura Tiñosa

Sábado 18 de enero día frío en el sur del estado de Florida y perfecto para ir a ver las Aves. Pues de Miami decidimos ir al refugio natural J. N. “Ding” Darling National Wildlife Refuge en la isla Sanibel. Miami se encuentra en la costa al sur en la península de la Florida y Sanibel también se encuentra en la costa al sur en el estado de Florida, pero Miami está en la costa del Atlántico y Sanibel en la del golfo y un poco más al norte que Miami. Tenemos que atravesar las tierras bajo agua, que son como pantanos, en el centro del sur de la península y subir unas millas, lo cual viajando por carretera a la velocidad máxima permitida es un viaje de unas dos horas y medias. Usualmente el viaje lo hacemos por el Tamiami Trail, carretera 41 del estado de Florida, pero esta vez decidimos ir por la carretera interestatal 75. Salimos temprano de Miami, en el condado de Miami-Dade, por la autopista Palmeto a la carretera 27 donde pronto pasamos al condado de Broward hasta encontrar la 75. El Palmeto se une con la 75 al norte de Hialeah, pero por la 27 cortamos considerable camino y así hacemos usualmente. En la 27, entre el Palmeto y la 75, vimos algunas Auras Tiñosa, o Zamuro de Cabeza Roja, (Cathartes aura) algunas garcillas bueyeras (Bubulcus ibis), aparentemente relacionadas con las fincas de ganado vacuno que hay en esa zona y una que otra garza blanca (Ardea alba) en sus plumones de anidación próxima a los canales y en terrenos húmedos. Al pasar a la carretera interestatal 75, encontrándose la intersección ya lejos de las zonas urbanas y donde comienzan las tierras bajo agua, la cantidad y variedad de aves presentes fue considerable. La Garceta Blanca (Egretta thula) una y otra vez se encontraba en bandadas numerosas, estimamos de no menos de treinta ejemplares muchas de estas bandadas. Las anhingas americana (Anhinga anhinga) otra especie muy numerosa; usualmente solitaria pero la vimos al menos una vez volando dos de ellas juntas. El Zamuro de Cabeza Roja también presente, en muchos casos asociado con su pariente el Zamuro Negro (Coragyps atratus). Este buitre es más pequeño que el Zamuro de Cabeza Roja pero es más agresivo. En la zona urbana al norte en el condado de Miami-Dade estos dos buitres se congregan durante el invierno. El Zamuro Negro se ha convertido en un serio problema en algunos lugares ya que se come las gomas de los automóviles, tanto la goma de las ruedas como de las juntas. Entre las medidas para evitar que causen daño, de ponen sobre los automóviles como unos ventiladores que hacen una labor similar a la de los espanta pájaros y hay veces trabaja y hay veces no.

Garzas

Garzas

De regreso a nuestro viaje por el centro sur de la Florida. La carretera interestatal 75 en algunos lugares tiene zonas de descanso que son lugares donde uno puede arrimar y parquear el carro. Estas zonas de descanso le facilitan al conductor parar el carro y bajarse para estirar las piernas y descansar la vista. En este tramo de esta carretera las zonas de descanso son próximas a un canal, del otro lado del cual se encuentra la vegetación emergente del agua o algún camino por tierra elevada, usualmente cerrado al público en general. En tiempo de seca en estas paradas hay veces se ven los aligatores americano (Alligator mississippiensis). En los Estados Unidos en el orden Crocodilia (los Cocodrilos, Caimanes y Gaviales) sólo es natural este reptil y el Cocodrilo Americano (Crocodylus acutus) pero ese rara vez se ve en el estado de Florida en las costas marinas. Siendo en este estado en los reptiles bien representadas las tortugas y los escamosos, de los cuales también se ven varias especies en las paradas en esta carretera. Arrimamos en un par de estas paradas y aunque en la más concurrida por las aves se nos quedó la cámara en el auto, logramos ver muchas aves. De las garzas, además de las ya mencionadas, vimos la Garceta Tricolor (Egretta tricolor) la cual no es nada rara en el sur de la Florida, y la Garceta Azul (Egretta caerulea) que tampoco es rara en la Florida aunque en el sur no la vemos tan a menudo. La Garcita Verde (Butorides virescens) que siempre se hace tan visible no fue fácil encontrarla pero allí estaba. Volando junto con las garzas que en algunos lugares no se estaban tranquilas vimos varios tántalos americano (Mycteria americana) y después vimos un buen grupo de ellos posados en la tierra pero nos fue imposible parar para retratarlos. También vimos la Ibis Blanca Americana (Eudocimus albus) pero no en grandes números como hay veces la vemos en estas tierras más al sur, por el Tamiami Trail. En una de las paradas que hicimos también observamos entre la hierba aun par de Ibis Castaña (Plegadis falcinellus) y es posible que entre la hierba alta se encontraran varias más pero no nos fue posible identificarlas sin lugar dudas. Muy atractivo fue el ver las espátulas rosada (Platalea ajaja) volando. Dos de ellas solitarias y otras dos juntas. Otra ave que se asocia mucho con el agua y se ve por esta carretera es el Águila Pescadora (Pandion haliaetus). En un paseo en bote que dimos por el sur del condado de Collier hace un par de años vimos de cerca un buen número de nidos con pichones sobre los postes en el agua. En este tramo, entre Broward y Collier, de la carretera interestatal 75 siempre hemos vista esta ave posada en alguna percha alta próxima a la carretera. Este viaje también la vimos y en gran número. Aun en las tierras bajo agua pasamos al condado de Collier y continuamos hacia el este hasta llegar a las afueras de Naples. Siguiendo la misma trayectoria que el Tamiami Trail la 75 cambia su curso de este a oeste y toma rumbo norte. Ya en zona rural, con considerable tráfico local, entramos en el condado de Lee por donde continuamos hasta llegar a la altura de Sanibel para después ir hacia el oeste donde se encuentra la costa del golfo de México. Y ya que un rato en esta reserva nos va a tomar tantas palabras, y varias fotos, como las que hemos empleado hasta este momento, lo dejamos para una próxima entrada.

Garceta Azul

Garceta Azul

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