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Tortugas (Orden Testudines)
Todas las diferentes especies de Tortugas se estudian en el orden Testudines. Este es unode los órdenes en los reptiles, que es donde también se estudian los cocodrilos, lagartos, serpientes y otros animales con características semejantes.

Como todos sabemos, todas las tortugas no son iguales y basado en sus diferencias se separan en diferentes grupos. La primera separación se basa en la forma que guardan el cuello dentro del carapacho. Las Tortugas Pleurodiras (Suborden Pleurodira) son las que esconden la cabeza doblando el largo cuello lateral al cuerpo. Las otras tortugas retraen la cabeza dentro del carapacho. A las Tortugas Pleurodiras también se les refiere por “tortugas de cuello de serpiente”. Las tortugas que pertenecen a este suborden, los pleurodiros, tienen membrana interdigital. Se encuentran adaptadas a una vida acuática, o al menos semiacuática. Las encontramos en los ríos y lagos de agua dulce de América del Sur, África y Australia.

Otra tortuga

Las Tortugas Pleurodiras son clasificadas en las siguientes familias: Pleurodiras Africanas (Familia Pelomedusidae) que son oriundas de África, incluyendo las islas de Cabo Verde, Madagascar y algunas islas en el océano Índico. Pleurodiras Afro-Americanas (Familia Podocnemididae) y son oriundas de Sudamérica y Madagascar. Estas tortugas son acuáticas y habitan en los cursos de agua dulce donde ocasionalmente se les pueden ver sobre los troncos y rocas tomando sol. El tercer grupo o familia es el de las Pleurodiras Austro-Americanas (Familia Chelidae) y sólo las encontramos en Sudamérica, Australia y Nueva Guinea. Son tortugas acuáticas o semiacuáticas que viven en cursos de agua dulce.

Tortuga Pleurodira

En las tortugas Pleurodiras Austro-Americanas se agrupan algunas especies interesantes como la Tortuga Matamata (Chelus fimbriatus) de América del Sur. Otras especies en esta familia también de América del Sur son: la Tortuga Cabeza de Serpiente (Platemys platycephala), Tortuga Cabeza de Rana Común (Batrachemys nasuta), Tortuga Cabeza de Rana Amazónica (Batrachemys heliostemma), la muy atractiva Tortuga Sudamericana de Arroyo (Phrynops hilarii) y otras más. Algunas de estas especies son de zonas pantanosas,otras prefieren los arroyos y todas son semiacuática.
 Tortuga Pleurodira
En las tortugas Pleurodiras Austro-Americanas se agrupan algunas especies interesantes como la Tortuga Matamata (Chelus fimbriatus) de América del Sur. Otras especies en esta familia también de América del Sur son: la Tortuga Cabeza de Serpiente (Platemys platycephala), Tortuga Cabeza de Rana Común (Batrachemys nasuta), Tortuga Cabeza de Rana Amazónica (Batrachemys heliostemma), la muy atractiva Tortuga Sudamericana de Arroyo (Phrynops hilarii) y otras más. Algunas de estas especies son de zonas pantanosas,otras prefieren los arroyos y todas son semiacuática.

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